Few vs. A Few

Для начала отметим, что с few и a few могут употребляться ТОЛЬКО исчисляемые существительные, т.е. те, которые в понятии англичан можно посчитать, например: trees, socks, flowers и т.д. Кстати, деньги к ним не относятся.

Итак, вещества и прочие абстрактные понятия мы исключили.

Если мы хотим передать идею о том, что чего-то мало, не хватает для того, чтобы что-то успешно завершить, мы используем few (одно слово). Русское соответствие – «мало, недостаточно». I was surprised that so few people came to her lecture. There were only few apples, so I couldn’t make a pie.

Если мы хотим сказать, что какое-то небольшое количество оказалось достаточным, чтобы что-то сделать, мы употребляем a few (два слова). Русское соответствие – «несколько». I managed to find a few spare days and learned touch-typing.